Bývalý jihočeský hejtman Jan Zahradník je jedním ze dvou kandidátů, které nominoval prezident republiky Václav Klaus na post ombudsmana. Druhým prezidentovým kandidátem je aktivista John Bok.

Jan Zahradník neskrýval radost nad vyhlášenou nominací. „Už o víkendu mě kontaktoval pan kancléř Jiří Weigel, abych se mohl o případné kandidatuře rozhodnout. Je to pro mne veliká pocta, velmi si toho vážím“ řekl Deníku Zahradník.
Podle vlastních slov strávil bývalý hejtman víkend diskusemi s rodinou o své kandidatuře a zjišťováním všech dostupných informací.

„Nebylo to pro mne snadné rozhodování, uvědomuji si, jaký odkaz zanechal zemřelý ombudsman Otakat Motejl a to, podle mne, ví všichni kandidáti. Nehledě na to, že kancelář ochránce práv funguje bezproblémově,“ poznamenal s uznáním Zahradník.
Své šance nepodceňuje, stejně jako počítá s tím, že s novou funkcí by se musel vzdát svého mandátu v krajském zastupitelstvu stejně jako aspirací na kandidaturu do českobudějovického zastupitelstva a především členství v ODS.

V červenci se konalo neúspěšné první kolo voleb nástupce Otakara Motejla. Nejvážnější kandidátce Anně Šabatové, nominované ČSSD, TOP 09 a Starosty, tehdy chybělo ke zvolení sedm hlasů. Poslanecká sněmovna musí o veřejném ochránci práv rozhodnout do poloviny září.