„Pana Nováka na cenu navrhli zástupci místního rybářského svazu. Dostane ji nejen za své desetileté působení coby tajemník města, ale také za svou práci v povodňové komisi," vysvětlil starosta Ladislav Sýkora, proč se v prosinci zastupitelé rozhodli ocenit zrovna Jiřího Nováka a nikoli druhého kandidáta.

Brzký držitel Ceny města při rozhovoru pro Táborský deník neskrýval svou radost. „Mám z toho radost, těší mě, že se můžu zařadit mezi osobnosti, které už cenu získaly. Opravdu si toho velice a velice vážím. Je ale pravda, že když jsem se o tom dozvěděl, ani jsem tomu nevěřil a byl jsem trochu vyděšený," připouští Jiří Novák.

Velká voda

Zejména na povodňový rok 2002 si stále aktivní předseda zdejšího rybářského svazu pamatuje velmi přesně. „Povodním spoustu událostí předcházelo. Už totiž v roce 1999 jsme si s bývalým starostou Petrem Hynkem říkali, že průtok velké vody byl už v roce 1893 a že by mohly přijít povodně. Tak jsem sehnal veškeré podklady a mapy a namaloval jsem návrh protipovodňového opatření. Pan starosta s ním tehdy odjel do Prahy vyžádat si dotaci, ale vrátil se s nepořízenou," mrzí dodnes bývalého ředitele úřadu, jenž se ve Veselí začal angažovat už po revoluci v úplně první radě města. Jako tajemník tu působil od roku 1997 až do roku 2006.

Přesto ale svou práci v protipovodňové komisi nevzdával a rok poté si na stavebním odboru města vyžádal mapy celého katastru a do nich namaloval hloubky vody při velkém průtoku. „Tyhle údaje se nám pak v roce 2002 nesmírně hodily, když povodeň opravdu přišla a evakuovali jsme lidi. Dobře jsme věděli, jaká je hloubka řeky v jednotlivých částech města. Tehdy bylo totiž zaplavených 430 domů, asi 40 procent Veselí. Někde bylo i dva a půl metru vody. Dnes jsem šťastný, že se podařilo protipovodňová opatření zrealizovat," říká Jiří Novák, který za své působení zažil tři starosty.

Aktivní byl také v tělovýchově, zasloužil se například o rekonstrukci fotbalového hřiště v roce 1978 a od roku 1979 trénoval volejbalisty.