Vigilie, což znamená bdění, začíná dle zvyku po západu slunce mimo kostel svěcením velikonočního ohně. Prachatičtí zapálili ve 22 hodin a od plamenů rozsvítili velikonoční svíce a přenesli do ztemnělého kostela. Kristovo světlo přemohlo temnotu hříchu a smrti a mohl začít velikonoční chvalozpěv, kterým začíná tato výjimečná liturgie.