Za uspořádáním mezistátního duelu stojí legendární kanonýr a kladenský patriot Milan Nový. „Domluvili jsme to před dvěma roky na každoročním neoficiálním veteránském mistrovství světa v Bělorusku, kde jsme seděli na večeři s našimi německými kamarády. Naposledy u nás hráli před dvanácti lety v Plzni a tehdy měl zápas velký úspěch. Proto jsme se dohodli, že bychom utkání mohli zopakovat," vysvětluje legendární král hokejových střelců.

Proč padla volba právě na České Budějovice? „Minule německým hráčům moc chutnalo plzeňské pivo. Výborné se vaří i v Budějovicích a navíc je to krásné město. S manažerem německého týmu Christianem Helberem jsme se rychle domluvili," pochvaluje si Nový. „Němci si prý rádi přijedou zahrát a na léto jsme si domluvili i dva odvetné zápasy u nich ve Straubingu a Řeznu."

Ale pivo a přitažlivost jihočeské metropole nebyla jediným důvodem, proč padla volba právě na město pod Černou věží. „Budějovice jsou hokejovou baštou a je tady spousta hráčů, kteří hokej výborně hráli a stále hrají. V sestavě  pro sobotní zápas také figuruje celá řada českobudějovických hráčů."

V původní nominaci byl i mistr světa a vítěz Stanley Cupu brankář Roman Turek. „Původní myšlenka skutečně byla, že bude chytat. Nakonec se ale omluvil, že ho zlobí kotník a prakticky netrénuje. Eda nám však hodně  pomáhá s organizací zápasu. Za to mu patří velký dík," vzkazuje dvojnásobný světový šampion.

V brance se tak vystřídají Martin Altrichter a Michal Mařík. Oba gólmani, kteří v minulosti také oblékali českobudějovický dres. „Jsou to stále výborní brankáři," ujišťuje Nový.

Mezi hráči z pole se to jen hemží velkými jmény českobudějovického hokeje: Radek Ťoupal, Petr Sailer, Radek Bělohlav, Martin Štrba, Vladimír Caldr, Filip Turek, Stanislav Bednařík či Miroslav Dvořák. A to ještě zdravotní problémy nepustí do hry Václava Krále. „Manažer týmu Pavel Schwarz vždycky razí teorii, že v týmu má být hodně hráčů z města, ve kterém zrovna hrajeme. S tím souhlasím. V Budějovicích je to navíc umocněno tím, že tady kluci hokej hrát umí a jsou to páni hokejisti," zdůrazní Nový.

Překvapením v nominaci je Vladimír Caldr, který běžně za veterány nehraje. „Je to velká osobnost budějovického hokeje, proto jsme ho oslovili a jsme rádi, že nastoupí," přiznává Nový.

Kromě Jihočechů se diváci mohou těšit i na další velká hokejová jména. Přijedou olympijští vítězové z Nagana Jaroslav Špaček a František Kučera, mistr světa z roku 1985 Oldřich Válek a řada dalších osobností české hokejové historie. „Ale ani soupeř nezahájí. Takový Jan Benda je stále ještě velice kvalitní hokejista. A v německém týmu jich bude celá řada," zdůrazní Nový.

Přestože se jedná o přátelské utkání, hokej by se měl hrát kvalitní. „Tito hráči ještě nejsou tak staří, mají kvalitu a hokej v jejich podání vypadá skutečně velice dobře. Sice se jedná spíše o exhibici, ale prohrát nechce nikdo," tvrdí Milan Nový.

Hrát se bude podle veteránských pravidel na třikrát patnáct minut čistého času s tím, že se nesmí střílet golfovým úderem, omezena je hra do těla a místo dvouminutového trestu se jede trestné střílení. „To je kvůli tomu, aby padalo více gólů. Pravidla musíme ještě doladit se soupeřem, ale mělo by to tak být."

Domácí tým povede Jan Gusta Havel, asistenty jsou Milan Novým a Jaroslav Pouzar, Němce přiveze hlavní kouč Erich Künhackl s asistenty Korenzem Funkem st. a Janem Bendou st. „Počítáme, že by mohlo přijít kolem dvou tisíc diváků, aby byla hezká atmosféra," přeje si Nový. 

Nominace - Česká republika: Brankáři: Michal Mařík, Martin Altrichter, obránci: František Kučera, Jaroslav Špaček, Bedřich Ščerban, Josef Řezníček, Jiří Veber, Miroslav Dvořák, Jaroslav Nedvěd, útočníci: Vladimír Caldr, Radek Bělohlav, Oldřich Válek, Richard Žemlička, Jiří Zelenka, Tomáš Kucharčík, Filip Turek, Radek Ťoupal, Stanislav Bednařík, Petr Sailer, Martin Štrba, Zdeněk Eichenmann, Petr Kořínek.

Německo – brankáři: Josef Heiss, Christian Helber, obránci: Martin Ančička, Kamil Ťoupal, Dieter Medicus, Manfred Schuster, Michal Bresagk, Jan Schinköthe, útočníci: Jan Benda, Tobias Abstreiter, Raimund Hilger, Thomas Daffner, Christian Oswald, Lorenz Funk ml., Till Feser, Elmar Boiger, Ronny Reddo.